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L'ascension interrompue de Leylah Annie Fernandez


Une poussée jugée à ce point captivante pour le public d'Indian Wells que le directeur du tournoi lui avait offert, sur un plateau d'argent, un laissez-passer pour son tableau principal, pendant que Leylah Annie émerveillait les Mexicains lors d'un tournoi à Monterrey, au début du mois de mars

Participer à une compétition de cette envergure, le 5e tournoi en importance de la saison qui attire plus de 400 000 spectateurs chaque année, sans même avoir à se qualifier, était un privilège

Leylah Annie Fernandez En Floride, deux semaines après le début de cette tourmente qui s'éternise, Leylah Annie poursuit sa routine comme elle le peut en compagnie de son père Jorge et de Romain, un jeune entraîneur français établi à Delray Beach et qui épaule les Fernandez depuis le lancement de la saison


Ensemble, sur les courts de tennis à une dizaine de minutes de chez elles, les soeurs Fernandez, qui vivaient à distance les plus beaux moments de leur jeune carrière il n’y a pas si longtemps, essaient aujourd'hui de maintenir la forme dans ce climat d'incertitude

Les Fernandez n'ont pas l'intention de rentrer au Canada dans les prochains jours ou semaines, même si les Floridiens, qui ont récemment rempli leurs plages en dépit des mises en garde du gouvernement américain d'éviter les rassemblements de plus de 10 personnes, ont d'abord semblé insouciants face à la menace de la COVID-19

Roland-Garros a déjà été déplacé de mai à septembre et le circuit de tennis professionnel féminin (WTA) a annoncé l'annulation de tous ses tournois jusqu'au 5 juin


Leylah Annie se souvient de l'extase de ce moment même s'il ne s'agissait que d'un match de premier tour

Une situation de bris à 2-6 comme à Acapulco, on essaie de la recréer à l'entraînement

Selon son tirage, je m’attendais à ce qu’elle gagne un ou deux tours à Indians Wells J’avais prévu qu’elle atteindrait son peak en mai à Roland-Garros, parce que chaque fois qu’elle rentre à Paris, c’est quelque chose de spécial, elle aime beaucoup la terre battue


Au passage, Jorge Fernandez précise que Leylah Annie n’avait pas encore obtenu l’assurance qu’elle obtiendrait un laissez-passer à Roland-Garros en dépit de son statut de championne junior

« Tout était à confirmer », dit-il, déçu de cette attente, mais que selon lui, elle aurait de toute façon été en mesure de mériter sa place au tableau principal sans passe-droit

Son 118e rang mondial à 17 ans procure à Leylah Annie Fernandez la 2e place parmi les joueuses les mieux classées de moins de 18 ans au monde


Cette pause forcée dont la durée demeure indéterminée a notamment contrecarré les plans de Leylah Annie de se hisser parmi les 56 meilleures joueuses au monde, un classement qui en théorie l’aurait assurée d’une place aux Jeux olympiques à Tokyo

En attendant la fin de cette crise, Leylah Annie peut tout de même réjouir à l’idée qu’elle a pu goûter à sa nouvelle vie

Je finissais de jouer tard le soir, c’était mon devoir ensuite de rencontrer les médias et je me couchais à 1 h 30 dans la nuit pour être prête à recommencer à jouer en soirée



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